貴重な毎日を浪費しながら、人生の約半分が過ぎた模様。これからも、いつの間にか過ぎていく時間を、傍観していく予定。


by saka-zuu
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a0034589_15134679.jpg最近、JAZZを聴いている。
これまで、ロックを聴くのに手一杯で、他のジャンルに手が届かなかったのだが、『そろそろ、大人だし』というわけではないが、なんとなく軽く聴いてみようと思っただけで。

最初に手にしたのが、ハービー・ハンコックの『Flood: 洪水』。
・・・なぜ?と思われるだろうが。

まず、JAZZを聴くにあたって、困ったのが、どこから手をつけようか??ということ。
私に限らず、多くの方がまずこの難題にぶちあたると思われる。
しかも、ロックファンは、意外とひねくれているため(私だけ?)、なかなかJAZZに詳しいと思われる人に聞くことが出来ない。
内心『JAZZってどんなだろう・・・、聴いてみたいけど』と思っていても、外向きに『やっぱロックだよな!!!』と叫んでいる手前、なかなか素直になれなかったりするのだ。
そう考えてみると、本来”革新的”と言われるロックを聴く側が、意外と”保守的”だったりするのかもしれない。

ということで、JAZZへの入り口である。
まず、知っている名前を頭に浮かべてみると、このハービー、マイルス・デイヴィス、ジョン・コルトレーン、ソニー・ロリンズ、え〜っと、他は・・・・。
この中で、アーチスト名と曲名が一致した上で聴いた覚えがあるのが、ハービーしかいなかった、という哀しい現実を踏まえた結果が、このアルバムであった。
・・・と言っても、ハービーの曲で知っていたのは、『ROCKIT』だけなんだけど。

ロックの聴き始めは、ラジオからなのだが、JAZZの聴き始めはそういう経緯である。
では、聴くアーチストは決まったとして、次は作品である。
CD屋に行くと、JAZZのCDをそこそこの枚数を揃えている所から、申し訳程度にしか置いていない所まで、様々。
え〜い、ネットで調べてしまえ〜、と言うことで、私的に最もテンションの高そうなアルバムが、これであった。

不思議に思ったのが、ハービーは別としても、やたらとライヴ盤が多いこと。
ロックを聴いていると、ライヴ盤とスタジオ盤は、全く別もの扱いが普通である(私だけかもしれないが)。
今では、スタジオ盤をリリースして、ライヴツアーに出て、それをCD化するのが常識になっている。
JAZZ特有(?)のインプロビゼーション(即興演奏)が主役なんだろうが。

この『Flood: 洪水』を何度も聴いて、素直に「凄い!」と思う。
日本のみのリリースだと言うことだが、・・・全世界の人に聴かせようよ!!
今見てみれば、彼のソロとしては、ベストメンバーによるベスト選曲ライヴである。
どの曲も、どこかで聴いたことがあるような名曲揃いだし、先述のように、圧倒的にハイテンションだ。
聴き込むごとに、ぐいぐいと引き込まれる。
そんなアルバムに、最初に出会えてよかったと、心から思う。

JAZZライヴの良さは、曲そのものもさることながら、その時にしか聴けない即興の素晴らしさも堪能できることであり、それはスタジオで計算づくでは生まれない、奇跡の瞬間を味わえることにあると、勝手に思ってしまった。
あ〜、ライヴが見たい。
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# by saka-zuu | 2008-05-10 15:45 | MUSIC

Carpenters 『Carpenters』

a0034589_13201656.jpgゴールデンウィークが終わって、すっかり怠けくせが抜けない今週は、はっきり言って仕事にならない。
憂鬱な気分で思い出したのが、『雨の日と月曜日は/カーペンターズ』。
そう言えば、ここ最近、’70年代、’80年代のCDをよく聴いている。
というか、中古CD屋でやけにそのくらいのCDを安く購入している。
この『Carpenters(邦題:スーパースター)』も、そんな経緯で手にしたCDだ。
カーペンターズというグループ(あえてこう書くが)の個人的な印象としては、”良質なポップグループ”である。
私の知っている洋楽アーチストの中で、老若男女、あらゆる人に奨められる、数少ないグループである。
もちろん、彼らの内情は苦悩の連続で、カレン・カーペンターの拒食症など、生み出される音楽程、平穏でなかったことはよく知られているが。
しかし、残されたそれほど多いとは言えない作品群は、それを全く思わせない美しさで、聴いている者に格別の安堵感を与えてくれる。

このアルバムは、先述の『雨の日と月曜日は』から始まる、’71年発売の3枚目のアルバム。
彼らの経歴等は、私のような”俄ファン”が偉そうに書き連ねる物ではないと思うので、資料を探してもらうとして。
個人的には、カレンがなくなった1983年あたりから洋楽を聴き始めているので、『カーペンターズ』として意識したのは、その後ということで、現体験で聴いていたわけではない。
ただ、やはりそれ以前にもテレビ、ラジオで何気なく聴いてはいたので、「この曲もカーペンターズなのか?」ということがよくあったのを記憶している。
このアルバムの中にも、『バカラック・メドレー』の中の『(There's) Always Something There To Remind Me』が、ネイキッド・アイズ(懐かしい〜)のカヴァーしか聴いたことがなくて、「カーペンターズもやってたんだ〜、もとはバート・バカラックなんだ〜、へえ〜」と言う物もあった。
アルバムの一番の山場は、日本でのタイトルにもなった『スーパースター』だろう。
スローな曲調に、伸びやかなカレンのヴォーカルが圧巻。
彼らのベスト盤を作るときに、絶対に欠かせない名曲であるし、曲名やアーチスト名を知らない人でも、どこかで一度は耳にしているくらいよく使われている。
当時は、レコードだったので、この曲でA面が終わるのだが、B面の山場は、当然『バカラック・メドレー』だろう。
彼らのアルバムの中で、いくつかのメドレーがあるが、これはその中でも最高傑作といえるのではないだろうか。
解説を読むと、「オリジナルは8曲入りで、このヴァージョンは編集の都合で2曲削られている」と言うことだが、個人的にはかえってそれが丁度いい具合になっていると思う。
全体的に、オルガンをフィーチャーした、軽めだが計算し尽くされた、じつは手の込んだアレンジが素晴らしい。
そして、リチャードの美しいピアノソロと、カレンの静かなヴォーカルが絶妙な『サムタイム』で、アルバムは幕を閉じる。

彼らのアルバムを聴くと、すっかりひねくれた自分が、少し素直で、純粋な気持ちになる気がする。
飾った美しさではなく、素の美しさを、純粋に美しいと思える自分を「まだまだ、捨てたもんじゃないな」と自信さえ持てるようになる。
音楽の与えてくれる、様々なエネルギーの中でも、彼らが私に与えてくれる物は、そう言う意味では異質である。
これまでは、ベスト盤1枚で満足して、しかもそれもそんなにしょっちゅう聴いていなかったが、これから1枚づつゆっくりと彼らの魅力を堪能しながら、CDラックを埋めていこうと思う。
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# by saka-zuu | 2008-05-09 14:05 | MUSIC

Joe Jackson『Body And Soul』

a0034589_17192675.jpgゴールデンウィークは、家にいて、掃除をしたり、洗濯をしたり、亀の世話(水槽洗うだけだけど)をしたり、世間の浮かれ具合とは全くかけ離れた、地に足をつけた毎日を送っている。
出かける予定もないし、CDでも聴いてよう。

ジョー・ジャクソンという人をご存知だろうか?
アメリカやイギリスに行けば、あまりにも普通な名前のアーチストだが、彼の作る音楽は、全く”普通”ではない。
デビューアルバムの『LOOK SHARP!』は、パンク/ニューウェーブの頃に出たので、かなりロック色の強いアルバムであったし、その後のアルバムも、ジャズ、ファンク、レゲエなどを取り入れたバラエティに富んだものである。
とまあ、いい書き方をすればこうだが、出てくるアルバムが、毎回色合いが異なっているので、実につかみ所がない。
かといってそれらがクオリティ的に低ければ、ばっさり切り捨てられるのだが、恐ろしくクオリティの高いものであるので、始末が悪い。
例えば、毎回聴く方の期待を裏切らず、欲しているものをきっちり作ってくれるアーチストであれば、その日一日そのアーチストを聴いていれば、私は幸せなのだ。
しかし、これだけ趣の違うアルバムを、連続性なく作られると、聴いていて『一日ジョー・ジャクソン』、という気分にならない。
逆に、『毎日ジョー・ジャクソン』になってしまって、それはそれで困りものである。

そんなジョー・ジャクソンの、通算6枚目のアルバムが『Body And Soul』である。
発表されたのが1984年で、私が一番音楽をよく聴いていた時期である。
彼のアルバムとしては、前作の『Night & Day』の次に聴いたのだが、出色なのは、シングルヒットした『You Can't Get What You Want (Till You Know What You Want) 』と、『Happy Ending』の2曲。
毎回色合いが違うと書いたが、このアルバムは前作のイメージを踏襲し、ホーンをかなりフューチャーし、さらに洗練させた作りになっている。
そういう意味では、前作と本作は彼の歴史の中では、唯一連続性のある作品といえる。
ソニー・ロリンズのパロディのジャケットもいい。
夜、一人でスコッチ片手に聴くのも良し、雰囲気のいいBARで、グラス片手に飲むも良し。
私には、あまり縁のないシチュエーションだけれど・・・・。
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# by saka-zuu | 2008-05-04 17:48 | MUSIC

iPodデビュ〜! in SWIFT.

今日から、暫定税率の復活で、ガソリン価格が上昇した。
なぜか、このタイミングで石油元売りの値上がりも同時に行われ、店頭価格は30円程上昇。
昨日は、ガソリンスタンド付近はどこも大渋滞で、仕事の帰りは、頭の中でガソリンスタンドのない所を考えながら家路についた。
私の車は、ガソリンがそこそこ残っていたので、「空いていたら少しだけど入れようかな」位に考えていたが、・・・止めた。

それにしても、今回の暫定税率の有無による騒動は何だったのだろうか?
結局、振り回されたのは一般市民とガソリンスタンドで、誰も得をせず、損をさせられた感じが残った。
・・・いろいろな意味で。
私が以前から思っていたことは、『暫定税率も酷いけれど、税金の2重取りはもっと酷い!』ということ。
石油価格には、暫定税率も含め、60円弱のガソリン税が含まれている。
その石油価格にそのまま5%の消費税を乗っけていることに、大いなる違和感があるのは、私だけであろうか?
本来ならば、石油価格の税金分を引いた価格に消費税を掛けるべきではないのか。
それで安くなるのは、たった3円だが、まずはこういう『税金に税金を掛けるという矛盾』をひとつひとつ解決した上で、気持ちよく税金を納めさせてはもらえないだろうか。
民主党も、センセーショナルに”ガソリン値下げ隊”などという子供騙しをしたり、与党のように数で法案決議を放棄する前に、小さいけれど、こういう所にメスを入れる手法で政権政党に挑んでいただきたい。

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さて、私のSWIFTに新兵器(?)、iPodが乗ることになった。
前のAstiに付けていたCDデッキには、MP3再生機能が付いていて、PODCASTはCD-RWに取り込んで再生していたのだが、SWIFTのHDDナビには、それがない。
購入時に一番安いHDDナビを取り付けたからなんだけど。
普段は音楽を聴いているので、CDデータはHDDに取り込んでいるのだが、日々更新されるPODCASTをHDDに入れるのは面倒きわまりない。
ということで、家にある超旧式のiPod mini 4Gの出番である!
HDDナビ純正の接続コードの購入をうじうじと迷っていたら、ふら〜〜っと入ったカー用品店で、FMトランスミッター式が特価で売っていたので、衝動買いしてしまった。
音はまあFMトランスミッターなので、それなりだが、カップホルダーにすっぽり入って、なかなか納まりが良い。
シガーソケットが真上を向いているのが、どうもしっくりこないが、それは仕方ないか。
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# by saka-zuu | 2008-05-01 18:15 | SWIFT

ETCは便利なのか??

相棒のSWIFTに、ETCを装備した。
月に数回(下手すると数ヶ月に1回)しか高速道路を利用しない私にとって、正直不要だとは思うが、安く付けてくれる所があったので、取り付けをお願いした。

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エンジンをかけるたびに、『ETCカードを〜〜』と言われるのが、気に障る。
かと言って、音声案内をカットすると、カードの有無の確認を忘れてしまいそうなので、それもできない私はやはり、小心者。
ETCカードもクレジット会社に頼んで、早速無駄に高速道路に乗ってみた。
最初は、「本当に通れるんかいな?」と半信半疑で、後続車がないことを確認して、制限速度の”時速20キロ”で、そろそろとゲートに侵入。
「確認されました」の無機質なアナウンスが早いか、ゲートが開くのが早いか、とにかくあっけなく私のETC初体験が達成(?)された。

とりあえず、お得な利用方法を覚えないと、わざわざお金を払ってETCを装備した意味がないので、ネットで検索し、『マイレージ会員』とか言うのに、登録。
乗れば乗る程お得!らしいが、そんなに使わんかも・・・・。
利用するのも、よっぽど急ぎでなければ、『通勤時間帯割引』や『深夜割引』の時間帯を使う。
それにしても、割引を設定してくれるのはいいが、『通勤時間帯割引』ってどうなの?
通勤時の渋滞緩和のためには、その時間に車を使わないようにしないといけないんじゃないの?
確かに利用する人が多いので、ETC普及率を上げるためには有効かもしれないが、何かがずれている気がしてならない。

今後、一部の有料道路(首都高速など)は、ETCがなければ通行できなくなるらしいが、果たしてこんなに取り付けも面倒くさくて、無駄にお金がかかるものが、本当に”理想の料金徴収システム”と言えるのだろうか?
それに、高速道路が将来的に無料化するという話は、やはり夢物語でしかないということね(信じてたの?)。

そもそも、車には”ナンバープレート”という、車固有の番号が付いているのだし、運転免許証がないと、運転出来ないという法律もあるわけで、それに更にプラスするほどのものでもないと思うが。
・・・という理由でこれまで付けなかったんだけど、付けてしまった、というなんとも間抜けな話、でした。
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# by saka-zuu | 2008-04-30 15:04 | SWIFT